Όταν τα “φρουτάκια” γίνονται τέχνη

Αν δείτε έναν «κουλοχέρη» ή ένα μηχάνημα με «φρουτάκια» στο φυσικό του περιβάλλον, δηλαδή μέσα στην αίθουσα ενός καζίνο ή διαδικτυακά, όπως το Spin Palace online casino, είναι σίγουρο πως θα σας κεντρίσει το ενδιαφέρον. Συνδυαστικά με τον υπέροχο φωτισμό, τον κόσμο, τους διάφορους ήχους που είναι χαρακτηριστικοί σε ένα καζίνο, η απόλαυση του παιχνιδιού εκτοξεύεται στα ύψη.

Φανταστείτε όμως το ίδιο αυτό μηχάνημα να εκτίθεται στο κέντρο μιας αίθουσας τέχνης, μιας γκαλερί ή ενός μουσείου, με τα έντονα χρώματα στην οθόνη του και δυνατή μουσική να ακούγεται από τα στερεοφωνικά ηχεία του. Ο κουλοχέρης θα μεταμορφωθεί σε ένα εκπληκτικό έργο τέχνης, που θα ζήλευαν οι πιο σημαντικοί καλλιτέχνες του μοντερνισμού. Αρκετοί ίσως θυμηθούν τον εμβληματικό μονόλιθο που απεικονίζεται στην ταινία του Στάνλεϊ Κιούμπρικ «2001, η Οδύσσεια του Διαστήματος», με όλες τις μυστικιστικές αναφορές που αυτό συνεπάγεται.

Οι παίκτες των κουλοχέρηδων συχνά συγκεντρώνονται αποκλειστικά στο παιχνίδι τους και στις έντονες συγκινήσεις που αυτό προσφέρει και ασυναίσθητα δεν αντιλαμβάνονται την καλλιτεχνική αξία αυτού που τους περιβάλλει. Και ελάχιστοι γνωρίζουν ότι πίσω από την δημιουργία ενός θέματος για «φρουτάκια» κρύβονται αναγνωρισμένοι καλλιτέχνες.

Είναι τα «φρουτάκια» τέχνη;

Θα μπορούσαμε να επεκτείνουμε την έννοια της «τέχνης» και να συμπεριλάβουμε σ’ αυτή και τα «φρουτάκια»; Ο Μαρκ Χαλπάτον, επιμελητής του Μουσείου Κουλοχέρηδων του Λας Βέγκας, απαντά καταφατικά. «Κοιτώντας έναν κουλοχέρη βλέπεις ένα έργο τέχνης για το οποίο εργάστηκαν καλλιτέχνες από πολλές διαφορετικές ειδικότητες», υποστηρίζει.

Ακόμη και όταν πρωτοεμφανίστηκαν αυτά τα μηχανήματα, οι δημιουργοί τους προσπάθησαν να τους προσδώσουν κάποια αισθητική αξία. Όπως επισημαίνει ο Χαλπάτον, «κάποια ήταν διακοσμημένα με το χέρι, με μικρά φλοράλ μοτίβα εδώ κι εκεί. Δεν ήταν απαραίτητα υψηλή τέχνη, θα την όριζα μάλλον ως βιομηχανική τέχνη». Η εξέλιξη στην τεχνολογία, που ακολούθησε τις επόμενες δεκαετίες, έδωσε νέες δυνατότητες στους σχεδιαστές μηχανών για «φρουτάκια» και τους επέτρεψε να εκφραστούν και ως προς το αισθητικό κομμάτι, δημιουργώντας μερικά πραγματικά έργα τέχνης.